Twee weken zijn bij lange na niet genoeg om Lesbos, het Griekse eiland voor de kust van Turkije, te verkennen. Met de tips uit deze blog zie je meteen wat je er allemaal kunt doen.
 Ga dus op Lesbos genieten van strandjes, oude stadjes, maak wandelingen en duik in de oudheid.
Archeologische vondsten hebben namelijk aangetoond dat het eiland sinds 5000 v.Chr. bewoond werd en het een beschaving kende die leek op die van Mycene en Troje. Natuur, cultuur, geschiedenis en lekker eten; Lesbos heeft het allemaal.

     

1. Mitilini; één van de oudste steden van Griekenland

De hoofdstad van Lesbos ligt aan de zuid-oostkant, niet ver van het vliegveld. Wandel over de promenade langs de haven of de marina en via de hippe winkelstraat, Ermou terug. Aan de kopse kant van de haven zijn allemaal leuke barretjes en restaurantjes. Je moet zeker eens bij Loksa gaan lunchen en een bezoek brengen aan café Pi.
In de zomermaanden worden bij de burcht interessante, culturele evenementen georganiseerd.
Daarnaast kun je in Mitilini musea bezoeken, is er een fort en 7 km naar het noorden kun je het Romeinse Aquaduct bezichtigen.
Wil je uit de stadsdrukte in het zonnetje uit eten met uitzicht over de zee? Ga dan naar het nabijgelegen dorp Panagiouda voor een lunch of dinner. In de haven zijn verschillende restaurantjes.

Dit mag je zeker niet missen! 
Authentiek en heerlijk eten? Bij Ouzotharapia (eigenaar Yianni ofwel John) in het dorp Afalonas kun je niet alleen leuk en lekker eten, er is ook live muziek met zang in een authentieke Griekse setting. De taverne ligt op een heuvel vlak naast de kerk van de ‘Maagd Maria’ (Εκκλησία της Παναγίας); zeker een bezoekje waard! Reserveer je plekje op tijd, want het is er altijd vol.

2. Agiasos

 

 

Aan de voet van de kleine Olymbos ligt het bergdorp Agiasos. Het is een belangrijke pelgrimsplaats met de bedevaartskerk ‘Panagia ti Vrefokratousa’. Vanuit dit charmante dorpje met de smalle straatjes maak je fantastische wandelingen door olijfgaarden. Vanaf het noorden (bij ’t restaurantje To Stavri) start een goed gemarkeerde rondwandeling naar Karini. Hier kun je in het gelijknamige barretje uitrusten en genieten van de waterval. Deze wandeling is in te korten door halverwege in het dorp Asomatos de Romeins aangelegde weg terug te volgen naar Agiasos. Fitte en actieve avonturiers gaan natuurlijk de top van Olymbos op (968m.).

Ben je niet zo’n wandelaar, ga dan naar het zuiden en geniet van het turquoise, heldere water van de mooie baai Paralia Tarti.

3. Top plek Skala Eresou mag je zeker niet missen op je vakantie naar Lesbos

   

Het dorp aan de zuidkust heeft een schattig pleintje met restaurantje en een heerlijk, lang strand. Bij de vissershaven wandel je naar de oude Akropolis waar een Byzantijnse ruïne te bewonderen valt. Van het Byzantijnse kasteel is slechts een ronde, een rechthoekige toren en een watertank over, maar je hebt er een prachtig uitzicht.
Ga ook even de andere kant op, langs de promenade, waar het strand breder en rustiger is. Hier vind je achter de bomen het nudistenstrand. Of wandel de heuvel op, vanwaar je spectaculair uitzicht hebt bij het kapelletje van de profeet Ilias.

Geniet je graag van het strand zonder veel restaurantjes en zonder dorp? Tussen Tavari en Eresou ligt het strand Chrousos.


4. Verwonder je over het ‘Petrified Forrest’; Het versteende woud van Lesbos

 

Heel Lesbos maakt sinds 2012 deel uit van het UNESCO-netwerk van 89 geoparken. En binnen dit gebied aan de westzijde van het eiland waren zo’n 15 tot 20 miljoen jaar geleden de twee vulkanen op Lesbos, en anderen in de Egeïsche zee, actief. Het bos met eiken, sequoia, kersen en notenbomen werd door uitbarstingen bedekt met lava, as en modderstromen. Door siliciumdioxyde veranderde de houtstammen in het fijnste marmer met kleuren als geel, bruinrood en wit.
Wandel door het uitzonderlijke park met de mooiste vergezichten en/of bezoek het nabij gelegen museum.

5. Reis naar Mandamados vanuit Mithymna

 

Dit waanzinnig mooie uitzicht wil je ook zien! Enerzijds de kust met vele strandjes en in de verte Turkije, anderzijds het prachtige bergachtige terrein.

Ga shoppen bij Dimitris Stamatis Pottery in Mandamos zelf. Deze schattige pottenbakkerswerkplaats c.q. winkel is een familiebedrijf waar je authentieke Griekse schalen, borden, vazen en heel veel andere dingen kunt bewonderen en kopen. Houd dus een plekje in je handbagage vrij!

 

Wil je ook een keer een strandje helemaal voor jezelf? Ten oosten van Mandamados zijn verschillende baaien en strandjes. Sla bij Astropotamos af, neem de dirt road en zet je auto langs de kant van de weg. Wandel vervolgens naar Χρυσή Άμμος (gouden strandje/golden beach).
Nu je toch in de buurt bent, neem dan meteen een kijkje bij de pottenbakkerij in Ag. Stefanos: Dimitris Kouvdis Pottery.

 

Verwen jezelf, bij voorkeur met zonsondergang, op een heerlijk visgerecht bij Ταβέρνα Τελωνείο (Douane Taverne): het Griekse, blauwe restaurant langs de weg met een terras op het strand, waar je fantastisch uitzicht hebt over de zee.

6. Mithymna

Ontdek het prachtige noorden van Lesbos via de ‘groene weg’ van Mandamados naar Mithymna en sla bij Sykamnia af. Ga een kopje koffie drinken in het idyllische dorpje Skala Sykamnias. Het uitzicht is er ook fantastisch.

Zigzaggend je weg vervolgend zie je van verre het kasteel van Mithymna boven op de berg uittorenen.
Struin omhoog en omlaag door de smalle straatjes met winkeltjes en barretjes die overdekt zijn door blauwe regen. Drink of eet heerlijke, Griekse gerechten in een van de restaurantjes bij de gezellige haven en de dag is helemaal compleet.


   

In de omgeving van Mithymna en Petra zijn verschillende strandjes. Houd je van thermale baden dan moet je zeker bij het strandje Eftalou, net even buiten Mithymna, een helend bad gaan nemen. Het water is behoorlijk warm en je kunt net als bij een sauna afkoelen in de zee en weer opwarmen in het hete water. Je ziet de witte koepel van het bad vanzelf als je de dirt road op loopt. Natuurlijk zijn er ook de meer luxe, betaalde, spa’s te vinden.


7. Meer super tips voor je verblijf op Lesbos

 

  • Bezoek ten noordoosten van Eresou het ‘donkey center’ of ga een dag, week of een paar maanden mediteren in het meditatie centrum Osho Afroz.
  • Deze fantastische Eco Farm Toumba krijgt een top score: ‘laid back feeling with activities’ in een liefdevolle, natuurlijke omgeving: Toumba.
  • Spot witte Flamingo’s bij Alikes Kallonis ten noorden van golf van Kalloni. Vogelliefhebbers komen sowieso aan hun trekken op Lesbos. Weet je dat de golf van Kalloni en de golf van Gera zijn ontstaan doordat de vulkaankegels, waaruit Lesbos is ontstaan, in zee zijn gezonken? De baaien staan bekend om de visvangst op sardines.
  • Drink de originele en zoete Ouzo bij een van de Ouzo distilleerderijen in Plomari of bezoek het museum. Een gezellig cafeetje kan natuurlijk ook, bijvoorbeeld de unieke Seven Seas Taverna, waar je ook heerlijk vis kunt eten.
  • Ga zwemmen en snorkelen bij de prachtige baai van Tarti (kiezelstrand). Er zijn allerlei voorzieningen voor een fijne ‘beach day’.
  • Breng een bezoek aan één van de vele Kloosters dat Lesbos rijk is.

      

Tips voor hotels en guesthouses:

  • Eresou: Natasia Studio’s
  • Toumba Eco Farm, 15 km ten zuiden van Agiasos
  • De fantastische villa aan het strand: Michaela Beach Houses, onder de rook van Mithymna (Molivos)
  • Heliatoras Studios in het gehucht Thermi ten noorden van Panagiouda is een basic, rustig gelegen guesthouse met super vriendelijke Griekse eigenaren.

Buiten het hoogseizoen is Lesbos vanuit Nederland goed te bereiken via Athene en Thessaloniki. Vanuit Dusseldorf zijn er ook vluchten naar Lesbos, vaak goedkoper dan vanuit Schiphol.

9 unieke Portland tips


Port Antonio is een toffe uitvalsbasis voor een reis naar Caribisch Jamaica. Het heeft verschillende prachtige baaien, authentieke dorpjes en de Blue Mountains binnen bereik.
 Wanneer je weg wilt van de meer toeristische plekken zoals Ocho Rios en Negril is Portland een must visit tijdens je bezoek aan Jamaica.

In Portland kun je golfsurfen, snorkelen, chillen op het strand, heerlijke Jerk chicken eten, afkoelen in riviertjes, farmland-tochten maken en Maroon town bezoeken.

Wil je ook Jamaica verkennen op een authentieke manier met tour guide Rappa Rasta, je leest er hier alles over.
Port Antonio View_RMM_2310


1. Bewonder historisch Port Antonio

Port Antonio is de ‘laid-back’ hoofdstad van Portland; de eerste toeristische plaats in Jamaica. Rond 1880 was de bananenexport op z’n grootst en boten vol bananen kwamen terug met toeristen. Zij verbleven op Titchfield peninsula waar nu nog hotels in Georgiaanse en Victoriaanse stijl te bewonderen zijn. 

Folly light house  devon house ice  Food Port Antonio
Eet het heerlijkste ijsje bij de beroemde Devon House ‘I-scream’, bij marina ten westen van Titchfield peninsula en geniet van het uitzicht over Navy Island. 
Wandel langs de ruïnes van Folly Estate en bewonder Folly Point Lighthouse, gebouwd in 1888. Breng een bezoek aan de nabijgelegen de arts & craft market en sluit je dag af met verrukkelijk eten uit de lokale (takeaway) restaurantjes. 
Vraag Rappa naar mogelijkheden voor een farmtour of chill met een drankje in de bar van de boerderij in de heuvels van Port Antonio.


2. Chillen op 5 verschillende stranden in Portland

  • Droom weg bij Frenchman’s Cove


Frenchman Cove Rappa Rasta Tours 
Romantiek ten top in Frenchman’s Cove, een ronde baai omgeven door jungle. Wit fijnzand met palmbomen en een helder, koel, turquoise water is hét Caribbische droomplaatje van Jamaica. Dit rustige en afgelegen strand is onderdeel van het resort. Voor rond de 15 usd krijg toegang tot dit fotogenieke paradijs.

  • Snorkel bij het rif van San San Beach

San San Beach

Snorkel bij het rif, huur een kayak of zwem naar Pellew Island (Monkey island) aan San San Beach. Dit strand wordt vooral bezocht door de rijke bewoners uit de omgeving en toeristen uit de nabijgelegen dure hotels. Het is echter een rustig strand, van alle gemakken voorzien en waar een toegangsprijs voor gevraagd wordt. Locals zul je er dan ook niet snel tegenkomen, maar om te snorkelen is dit een mooie spot.

  • Zwem in de Blue Lagoon



Blue Lagoon, beroemd van de gelijknamige film uit 1980 met actrice Brooke Shields, is nog niet zo lang geleden heropend (zomer 2023). Het is zeker een prachtige lagune om te zwemmen of maak een tochtje op een bamboo raft. Zwemvesten zijn tegenwoordig wel verplicht.
In de 55 meter diepe lagune komt het warme water van de Caraïbische zee samen met het koele water van ondergrondse zoetwaterbronnen. Hierdoor verkrijgt de Blue Lagoon haar bijzondere, van turquoise naar diepblauw veranderende kleur.

  • De local look & feel van Winnifred Beach

Blue Mountain Peak Sandra
Lopend vanaf de weg daal je af over een smal paadje naar het strand. Makkelijker is de omweg over de asfalt weg die je direct aan het strand brengt. Lever een kleine bijdrage voor het parkeren en zwem bij één van de laatste openbare stranden van Jamaica waar iedereen welkom is. Dit is meteen de charme van het strand. Er zijn eettentjes en barretjes de vibe is echt chill. Locals houden het strand schoon; een tip wordt gewaardeerd.

  • Surf op de golven van Boston Beach


Boston Beach
Een van mooiste baaien langs de kust is de turquoise, komvormige baai van Boston Beach. Het zand is zacht en wit, de rotsen verfraaien de baai en de golven zijn hoog genoeg om te surfen. Hier ontmoet je locals die net als jij genieten van het spel en kun je een board huren of les nemen. De golven zijn niet altijd hoog genoeg, maar dan is chillen op het strand of Jerk chicken eten, net om de hoek, het ultieme alternatief.

3. Bezoek Maroon village en Nanni Falls

De rivier volgend door bergachtig terrein leid je naar Maroon Village ‘Moore Town’, een dorpje dat een heus museum heeft. Als de ‘Colonel’ van het dorp ter plekke is, verteld hij graag over de geschiedenis en de toekomst van het dorp.
Nanni Falls 
We brengen je in contact met een boer je alles kan laten zien, voelen en ruiken wat er in de heuvels groeit en bloeit. 

Na wat klauter- en klimwerk is er dan de unieke beloning van Nanni Falls. Verborgen in de heuvels klatert deze waterval van grote hoogte in een poel waar je heerlijk af kunt koelen en een prachtig uitzicht hebt.

4. Vaar naar de Somerset Falls Hope Bay

Somerset Falls
Verborgen gelegen in het regenwoud van Portland ligt de niet toeristische Somerset Falls. Hier stort de Daniel rivier van 10 m hoogte naar beneden. Passerend jade gekleurde grotten, bereik je deze waterval per boot. Neem zeker zwemkleding en camera’s mee voor adembenemende foto’s en video’s. 
Bij de ingang bevindt zich een bar en restaurant, maar de waterval zelf ligt afgelegen in de natuur: ‘unspoiled’.

5. Chillen op het Rio Grande bamboo raft

Laat je meevoeren op de Rio Grande bamboo raft in Portland en geniet van het uitzicht gedurende de 2 tot 2,5 uur rafting. Onderweg kun je natuurlijk zwemmen en ook een stop maken voor een verrukkelijke lokale dis van Belinda’s restaurant. Rappa brengt je naar het beginpunt en haalt je op waar je eindigt.

6. Tijd speelt geen rol op Long Bay

Long Bay met haar anderhalve kilometer lange strand in een laid back omgeving trekt backpackers en bohemians aan. Resorts vind je er niet; guesthouses en kleinere hotels worden door natuurliefhebbers geboekt. Er zijn verschillende restaurantjes en guesthouses. De stroming is sterk dus pas op als je oceaan in gaat.

7. Eet vis in Manchioneal – Portland

Het vissersdorp Manchioneal aan de uiterste oostkant van Jamaica is om zeker 3 redenen een bezoek waard:
Turtle bay Cove  Turtle bay cove

  • Geniet van de golven die tegen de kliffen slaan op Turtle Bay Cove. Het waanzinnige rotsplateau kijkt uit over de Blue Mountains en herbergt een prachtige baai. Daal een stukje af en zwem in dit glasheldere lichtgroen – turquoise water. Neef Popson woont om de hoek en laat je graag dit bijzondere gebied zien. Wel is ook dit ‘off the beaten track’ paradijsje geprivatiseerd en zal toegang gevraagd moeten worden.

Verwar Turtle Bay Cove niet met Turtle Beach, dat is namelijk net een stuk meer in de richting van Saint
 Thomas. Een nog onontdekt, free-to-go, paradijselijk strandje.


  • Eet vis bij de vissershaven aan de rand van het dorp in een lokaal restaurantje of wie weet kan er ‘yard cooking’ plaatsvinden bij neef Popson. Sowieso is het leuk bij de haven te kijken en de sfeer van het vissen te proeven.


    reach falls plants 
  • Koel af bij Reach River en breng tijd door zoals locals dat doen: chillen, praten, muziek luisteren en rum drinken. Reach River Falls bezoeken is natuurlijk ook een optie. De rivier klatert over een grote rots in een poel. Hike met een gids stroomopwaarts door de Driver’s River en bezoek de onderwater grot.


8. Beklim de Blue Mountain top

Blue Mounains peak view_0839   Blue Mountain Peak_Sandra_0837
Beklim de top, of eerder gezegd; wandel in zo’n drie uur tijd (van Whitfield hall) naar de hoogste top van de Blue Mountains (2256m). Je loopt, in dit UNESCO-werelderfgoed, door allerlei soorten vegetatie en van de varens alleen al zijn er honderden soorten. 
Tijdens de wandeling zul je de ene keer prachtig uitzicht hebben en een andere keer in de mist belanden, die geeft vervolgens een blauwe gloed af, vandaar de naam Blue Mountains.

Whitfield Hall   View Blue Mountains
Slaap bij de nog werkende, oude koffie plantage. Deze is alleen te bereiken met de 4WD.
Vertrek in de vroege ochtend naar de top, zodat je de zon op ziet komen. 
Whitfield Hall heeft een geweldige kok; zowel voor het diner als het ontbijt ben je in goede handen. Daarnaast ligt deze overnachtingsplek het dichts bij de top, daarom is dit de favoriete stop-over van Rappa Rasta Tours.

9. Verken Holywell National Park in de Blue Mountains

Blijf een nachtje in een cabin bij Holywell NP in de Blue and John Crown Mountains. Geniet van het fantastisch uitzicht over Kingston. Wandel over smalle uitgezette paadjes door de jungle en langs koffiestruiken. 

varens Blue Mountains   Jeep Blue Mountains
Kook vervolgens zelf je potje of ga eten bij het unieke Eits Café (Seven Mile Post), tevens open voor lunch.

Holywell ligt op het hoogste gedeelte tussen de noord- en zuidkust van Jamaica. Kom je van Kingston? Ga dan door de bergen, langs koffieplantages, dorpjes en watervallen richting Buff Bay – Port Antonio. Op onze 10 daagse rondreis passeren wij Holywell NP.


Ga je op reis naar Jamaica? Gebruik natuurlijke zonnebrandcrème die het rif of jezelf niet schaadt Anti-muggenspray (mosquito repellent) is in Jamaica op natuurlijke basis te koop. Ben je toch gestoken? Zorg dat je Tea Tree Oil bij je hebt, druppel dit zo snel mogelijk op de beet. Zo voorkom je heftige jeuk en bultjes verdwijnen snel. Ben je verbrand? Aloe vera (single bible) koelt en herstelt de huid.


www.rapparastatours.com

 

Op Hvar vind je uitstekende restaurants, fantastische kleine baaien en een groots uitzicht op de bergen en de zee. September en oktober zijn de maanden waarin het niet zo heet is en het aantal toeristen minder. In deze blog lees je over wat je op Hvar kunt doen.

De lucht met een paar wolkjes kleurt vuurrood aan mijn rechter zijde terwijl de maan, bijna vol, aan mijn linker zijde door de sluierbewolking heen probeert te schijnen.
Vanaf het balkon kan ik zowel de zon zien opkomen als zien ondergaan. Dat heb je op Hvar, een eiland voor de kust van Kroatië, in het dorpje Sveta Nedjelja. Ik kijk uit over de zee, de bergen achter me en ik geniet van de heerlijke, rustgevende dennengeur die hier overal, constant aanwezig is.

Het haventje van Svta Nedjelja, Hvar  mountains and beach off the beaten path

1. Sveta Nedjelja dirt road

Hemelsbreed ligt Sveta Nedjelja slechts 17 km van Hvar stad wanneer je via de dirt road reist. Je hebt dan wel een 4WD auto nodig en je moet bestand zijn tegen bergachtige slingerwegen bezaaid met zand, gruis en stenen. Deze weg wordt in 2023 geasfalteerd en tot die tijd is het handiger via Stari Grad te rijden, de tweede grote stad op Hvar.

Sveta Nedjela port berg village

2. Het beste strand van Hvar-eiland

De dirt road tussen Sveta Nedjelja en Hvar-stad, voert langs wijn- en olijfgaarden en wordt gebruikt gemaakt door fietsers en wandelaars. Vanaf Sveta Nedjelja loop je in 30-40 minuten naar het fantastische strand Plaža Lučišća. In het hoogseizoen kun je in de schaduw van het nabij gelegen barretje genieten van het uitzicht.

Beach: plaža Lučišća   plaža Lučišća staand
berg dirt road  dirt road Hvar  

 

2. Sveta Nedjelja en haar verborgen strand Skala

Langs de kust vanaf het haventje van Sveta Nedjela, waar een paar restaurantjes zijn, loop je zo naar Plaža Skala. Dit perfecte kiezelstrand met helder water en groots uitzicht ligt er in het najaar fijn verlaten bij.

Beach Skala  kust beach Skala

3. Via Stari Grad naar Jelsa – Mina Beach & Plaža Grebišće

Stari Grad

In 384 v Chr. werd Pharos, nu Stari Grad, gesticht door de Grieken. Inmiddels is het uitgegroeid tot een toeristisch stadje met haven, boulevard en strand. Vanaf de jachthaven volg je zowel noord als zuidwaarts kustpaden naar kleine strandjes. Duik in de geschiedenis en breng een bezoek aan het fort, ofwel het zomerhuis, van de dichter Petar Hektorovic Gradina Tvrdalj.

Jelsa

De kampeerplekken Mina en Grebišće bij Jelsa hebben strandjes met groots uitzicht op de bergen van het vaste land. Ga je met de camper op pad dan is Camp Grebišće een ideale plek. Waar het water van Grebišće beach eerder groen is, hebben de stranden aan de zuidkust een prachtige, heldere, blauwe kleur. Houd er wel rekening mee dat hier rond half oktober al veel barretjes en restaurantje dicht zijn.

beach stari grad 

4. Hvar Town

Ook in oktober zijn er in Hvar veel toeristen en met 22 tot 25 graden Celsius is het perfect voor een najaarsvakantie. Echter sluiten ook hier de winkeltjes en restaurantjes langzaam maar zeker hun deuren voor het winterseizoen dat eind oktober begin november begint. Gelukkig was mijn favorite restaurant nog open dat parallel met de boulevard, net erboven, gevestigd is.

Wat te doen in Hvar?

Het spreekt vanzelf te slenteren langs de haven, over de Piazza en door de nauwe straatjes.

 Hvar Fort    

Hoog boven de stad verrijst Tvrdava Fortica, het Spaanse fort Hvar. De wandeling er naar toe door de botanische tuin is al bijzonder maar je zult zeker van het fantastische uitzicht over de haven en de Pakleni-eilanden genieten.

eilanden voor Hvar  view fort Hvar haven

Hvar fort Flower  Hvar Fort sunset

5. Blue Cave Excursions

Omdat ik in het dorp Sveta Nedjelja verbleef, maakte ik weer het ritje door de bergen en de nauwe tunnel naar de noordzijde van het eiland, langs Stari Grad naar Hvar. Want wat je absoluut niet mag missen is een boottocht langs eilanden, grotten en baaien.

Op deze dag stap je op een speedboot en laat je je naar 5 eilanden varen

  • Budikovac Blue Lagoon, snorkelen en zwemmen in de heldere, blauwe lagoon
  • Green Cave on Ravnik
  • Stiniva Cove waar je vanaf de speedboot naar toe zwemt om even te luieren en eventueel een drankje kunt drinken
  • Het eiland Vis met het kleinste strand vanwaar een prachtig uitzicht over de baai
  • Het hoogtepunt is de Blauwe Grot op het eiland Bišovo /Bisevo
    Je stapt over op een kleinere boot die in de grot kan varen. Hier zie je een magnifiek, fel licht-blauw licht. Het is de weerkaatsing van het zonlicht door het blauwe water op de zandbodem
  • Pakleni-eilanden met het eiland Palmižana beach
    Een strand om te chillen, luxe restaurants en een botanische tuin met daar achter een haven

Ik maakt deze excursie met Kabina Boats, boekingen kun je via hun website doen of via de app waar ze op een berichtje snel reageren.

https://www.hvarboattours.com/

 

6. Aziatisch eten in Hvar

Al slenterend door de nauwe, middeleeuwse straatjes kwam ik bij Silk; Asian Street Food. Vers, gezond eten in een eenvoudige en prettige ambiance. Bij Silk houden ze van aanschuiven aan de lange tafels, er is geen wifi access en daarom maak je eerder een praatje met je buren. Het is de perfecte plek, even uit het drukke toeristische gedeelte van Hvar waar je een lekker glas wijn kunt drinken bij je verrukkelijke Aziatisch gerecht.

SIlk Asian Street Food

7. overnachtingen

Hvar heeft natuurlijk de meest fantastische hotels, maar wist je dat er op nog geen 10 minuten lopen van het centrale plein een fantastisch hostel ligt? Lukas Lodge & Hostel heeft naast gedeelde kamers, terras, keuken en parkeerplek op straat ook één- en tweepersoonskamers. 

https://lukaslodge.com/

In Sveta Nedjelja was mijn keus gevallen op Nilla Apartments. Dit appartement met parkeerplek en keuken heeft een balkon met uitzicht over zee en aan de achterzijde een zithoek in de schaduw. Nilla is een levendige, vriendelijke vrouw die voor je klaar staat als je iets nodig hebt. Voor mij was het de perfecte plek van waaruit ik naar het strand kon wandelen, hvar kon verkennen met de auto en rustig op het balkon kon werken aan de website en blogs van mijn tour business in Jamaica.

http://www.nila-apartmani.com

 

water woman illustration

Onderwerpen in deze blogs hebben betrekking op het in balans brengen van energie op alle niveau’s; fysiek, emotioneel, mentaal en spiritueel. Lees over leuke en interessante ‘tips and tricks’ mbt leven in flow, balans en liefde.
 

1. Keuzes maken – reinigende werking van water 

Kiezen

Een liefdevolle opvoeding bestaat uit het kind ondersteunen in het maken van eigen keuzen en verantwoordelijkheid leren dragen voor die keuzen. Er zijn veel situaties bekend waarin mensen niet het idee hebben dat ze kunnen kiezen. en laten we wel wezen: soms heb je ook gewoon geen keus. Geen keus hebben kan leiden to machteloosheid, een benauwd gevoel of ontevredenheid. Er kunnen zelfs fysieke klachten optreden als je lang genoeg het gevoel hebt in een soort gevangenis te leven. Vaak echter heb je wel een keuze, al voelt het misschien niet zo. Het denken beïnvloedt je gevoelswereld. Het is altijd mogelijk de boel op z’n kop te zetten. Doe eens iets waarvan je denkt dat het onmogelijk is en accepteer de gevolgen. Neem je een risico of blijf je veilig?

Weet dat jouw keuze op dat specifieke moment de beste keuze is voor jou, je hebt ‘m namelijk zelf gemaakt met de kennis van dat moment. Een bewuste keuze maakt je krachtig en geeft je zelfvertrouwen. Sta achter je keuze, en handel in volle overtuiging! Niet kiezen is ook kiezen. Het lijkt makkelijk en kan heel bevredigend zijn. Als dat echter niet het geval is, dan weet je dat je opnieuw mag kiezen. Het houdt nooit op.

Stromen, reinigen, veranderen

Niet alleen de afwas, de was en je lijf worden schoon en fris van water. Water zuivert veel meer dan je denkt, zoals b.v. edelstenen. Leg ze 24 uur in een bak water, liefst bij het raam bij volle maan en de stenen laden helemaal op.

helende woorden

bevroren waterkristal van Masaru Emotu

Water beschikt over helende krachten; het kan beïnvloed worden door muziek, woorden, teksten, straling en zelfs door positieve of negatieve gedachten. Het kan deze invloed onthouden, en die informatie kan zichtbaar gemaakt worden door middel van foto´s van de waterkristallen. Masuru Emoto heeft laten zien dat bij een vriendelijk woord op een glas water in bevroren toestand, een prachtig ijskristal zichtbaar wordt. Een kwaadaardig woord levert dat niet op. Schrijf eens een helend woord op voor jezelf op een glas water en drink daar elke dag van. Je zult zien dat het water in je lichaam de helende kracht overneemt.

schoon

Heilzaam water vind je in bronnen en in bijvoorbeeld de Dode Zee. Een heilzaam bad kun je ook thuis nemen met etherische olie (opgelost in een scheutje melk) of gewoon kruiden uit je tuin of keukenkastje. Ga liggen, neem de tijd en laat je gedachten en emoties komen en gaan. Heb je alleen een douche tot je beschikking, richt je aandacht dan op de straal die via je kruin langs je huid straalt en visualiseer dat deze door je kruin opgenomen wordt en alles, van binnen en buiten, schoon spoelt totdat je hele lichaam straalt van een wit, helder, schoon licht.

verdrietig, kwaad of gekwetst?

De tweede chakra valt onder het element water, één van de vijf elementen. Het is het centrum van authentieke, seksuele energie en scheppende krachten. Het waterelement staat ook in verband met je emoties, heftig en krachtig als de golven bij storm tegen de rotsen beuken of glad en vredig als het oppervlak van een meer in de vroege ochtend. Bungel eens met je voeten in een vijver bij het park in de buurt of ga met je hand door het water als je in een boot zit. Voel hoe het water langs je heen glijdt. Laat het je zuiveren.

Water drinken is ontgiftend voor je nieren (emotie angst) en je blaas (emotie onzekerheid). Op psychisch gebied is het het loslaten en laten stromen van gevoelens. Net zoals je je van buiten schoon spoelt, kun je dat ook van binnen doen. Zeker als je emoties zoals verdriet, kwaadheid of gekwetstheid ervaren hebt, zul je jezelf ontladen en opladen middels een vaginale douche of een klisma en hernieuwde energie ervaren.
Water zuivert en loutert.

Voel je vrij te reageren met vragen, opmerkingen en andersoortige informatie via het contact formulier of laat hieronder een comment achter.

Reizen door Jamaica laat een diepe indruk achter. Het is een combinatie van happiness, prachtige natuur, vrolijke mensen maar ook de armoede met de schrijnende politieke geschiedenis. Mijn solo reis door het land van ‘Wood and Water’ liet me vooral de perfecte schoonheid zien en het uitbundige geluk ervaren, van zowel de helende natuur als de Jamaicanen zelf.

1. Downtown – Kingston

Vanaf Fletcherland wandelde ik naar de Parade, het plein met het fontein, de bushalte, sigarettenverkopers en de winkelstraten met straatverkopers er om heen. Het was februari 2013 en de mensen op straat groette me. Schoolkinderen achter me, raakten voorzichtig m’n hand aan en voelde aan mijn haar. Tieners riepen me, verkopers keken me verwonderd na, een jonge vrouw noemde me dapper en een stokoud vrouwtje pakte mijn hand en wilde niet meer loslaten: ze dankte me dat ik Jamaica kwam bezoeken en keek me zo vereerd en blij aan.
Ik was hier niet op voorbereidt maar ik voelde me veilig en prettig alsof ik hier altijd had gewoond. Veel in Jamaica deed me denken aan 25 jaar geleden toen ik door Tanzania reisde.


Ik liep richting de oceaan waar ik sindsdien vaak een verse juice dronk bij een oude kokosnoot-straatverkoper. Er werd altijd ergens een plekje vrijgemaakt zodat ik even kon zitten.

2. De zoete geur van fruit-  Ginger House, Portland

Een meloen straatverkoper met zangambities ontmoette ik in down town Kingston. Zodoende kwam ik middels shared taxi’s in Ginger House terecht waar ik logeerde in het huisje bij zijn ouders. Kippen scharrelden rond het vochtige, oude huis. Koud douchen kon buiten, tussen de bomen en koken gebeurde op houtvuur. De vanzelfsprekende gastvrijheid overtrof alles!

De volgende dag verkennen we de omgeving. We gaan naar de rivier, zwemmen en trekken de heuvels in op zoek naar mango’s en kokosnoten. Vers van de palm drink ik de heerlijkste juice, ik zie hoe yam groeit en leer het verschil tussen ‘plantin’ en ‘banana’. Oneindig strekken de heuvels voor me uit die begroeit zijn met allerlei fruitbomen en gewassen. Ik ben omringd door rijkdom in al haar puurheid.

‘s Avonds in de local bar speelden mannen aan een zelfgemaakte, houten tafel domino. Ik dronk er mijn eerste Magnum: een zoet goedje, en keek uit over de snel stromende rivier aan de overkant van de weg.

3. Off the beaten path – Gut River

In het meest afgelegen gebied aan de zuidkust van Jamaica, waar winkels en wifi connecties ontbreken, zouden we een nachtje kamperen. De omgeving was zo waanzinnig puur en prachtig dat ik ondanks de stijve spieren elke dag besloot nog één nachtje te blijven, tot er een week voorbij was.

We gingen op grotten-jacht en liepen uren de berg op naar Cross Key, mango’s van de bomen plukkend. Daar in het hotel, dronken we een biertje en genoten van het prachtige uitzicht.
Tijdens de afdaling viel de schemer in, Gully maakte grapjes en Everton begon de geesten goed te stemmen met gebeden. Wat een avontuur!


Urenlang keken we in de vroege ochtend naar de vissers en hielpen mee de netten binnen te halen. We mochten mee op de boot en werden bij de tent afgezet. De meekregen vissen wreven we in met zout om in de zon te drogen, daar hebben we wekenlang van gegeten.


Al die dagen kookten we op houtvuur, zwommen we in de Blue Hole en liepen langs ’t strand, terwijl we dood koraal verzamelden. We keken naar de zonsopkomst, naar de oceaan en de bergen en hoe het donker werd. We leefden met de natuur, zonder tijd en volkomen gelukkig.

4. Rastafari – Nine Mile

Wat ik het meest bijzondere aan Nine Miles vind, zijn die groene ronde heuveltoppen die ’s avonds in nevelen zijn gehuld en waardoor ik echt dat mystieke gevoel krijg. Meer nog eigenlijk dan in het mausoleum zelf, dat weer een andere energie uitstraalt.

Van Donna kreeg ik in de vroege morgen verse kruidenthee op bed. Met haar ging ik op het boerenland werken. Haar buurman, de neef van Bob Marley ‘Sledge’, die ik herkende uit de documentaire, vertelde me allerlei achtergrond verhalen. Ook bracht ze me in contact met de drummer uit de band: Rasta Alvin, die me les gaf in de Nyabinghi drum: de ‘heartbeat’.

Bij de gate wachten de verkopers op toeristen.‘Ganja’ werd door een luikje in de zijmuur verhandeld. Ik sprak Rasta’s die prachtige boeken hadden over Rastafari en medicinale kruiden en ik kocht een koel drankje bij de jongen uit de bar om de hoek.
Er zijn zoveel leuke contacten die ik heb gehad in die dagen, dat Nine Miles een bijzonder plekje in m’n hart veroverd heeft.

5. Hike naar de top –  Blue Mountains Deel 1.

Met de shared taxi en de 4WD belandde ik in Whitfield Hall: een oude nog in gebruik zijnde koffie plantage zonder elektriciteit in de prachtige, groene bergen. Hier wordt de Blue Mountain koffie geplukt en gebrand. Drie nachten lang drupte de regen die het pad onbegaanbaar maakte voor de nachtelijke klim naar de top. Overdag maakte ik korte wandelingen en liet ik me het proces van koffie maken uitleggen.

Met twee medereizigers konden we dan uiteindelijk gaan en enthousiast vertrokken we in het donker voor een drie uur durende klim. Het pad was modderig en daardoor soms glad, maar we stegen in goed tempo.
Precies met zonsopkomst arriveerden we op de top. Wat een magnifiek uitzicht! We waren boven de wolken en probeerden Cuba te ontdekken. En aan de ander kant keken we uit over Kingston. Foto’s en nog meer foto’s, een snack en wat drinken. Dan afdalen, want man…wat was het koud!

Nu pas zag ik honderden verschillende varens, bloemen en planten. Uitgelaten en voldaan kwamen we terug bij de koffieplantage waar een heerlijk ontbijt op ons stond te wachten.

6. Uitzicht over bergen en rivieren –  Blue Mountains  Deel 2.

Na het fantastische ontbijt bij Whitfield Hall besloot ik de weg binnendoor terug te lopen naar Mavis Bank. Ze verzekerde me dat het niet moeilijk zou zijn. Voor de zekerheid vroeg ik onderweg toch naar de route, zodat ik echt bij de rivier uit zou komen.


Door alle regen stond het water hoog en zag de rivier er gevaarlijk breed uit. Ik koos mijn route vanaf de oever en trok mijn schoenen uit. Bijna aan de overkant gekomen, hoorde ik iemand zingen: een jongeman kwam aanlopen om in de rivier een bad te nemen. De verrassing op zijn gezicht was grappig, ze kunnen het zich waarschijnlijk niet goed voorstellen dat je wandelt voor je plezier.


Aangekomen bij Mavis Bank ging ik naar de shop om iets te drinken te halen. Er klonk geroep aan de overkant en ik zag drie jongemannen.
Ik stak over. Plotseling reageerden ze bedeesd en stelde me beleefd allerlei vragen, nieuwsgierig als ze waren. We praatten een tijdje tot ze riepen: ‘Dank je wel voor het gesprek, de meeste vrouwen komen niet als we roepen, maar je moet nu gaan want daar komt je taxi!’  Dit vond ik weer zo leuk: Jamaicanen zijn zo behulpzaam en vriendelijk!

7. Hidden gem – Treasure Beach

Het was een lange, vermoeiende reis vanaf Kingston met shared taxi’s naar Treasure Beach waar ik in Pedro Bay verbleef. Mijn kamer had een dakterras bij Rasta Viking en het uitzicht was er prachtig.
Ik maakte wandelingen langs de kust, over rotsen klauterend om bij het dorp Frenchman Bay te komen. Hier zijn eethuisjes, winkeltjes en barretjes. Je kunt er ook iets makkelijker de zee in, al is de stroming gevaarlijk sterk.

In het dorp ontmoette ik iemand die me uitnodigde naar een nabijgelegen rivier te gaan. Het was een prachtige plek omringd door bomen bij een kleine inham zodat we makkelijk konden zwemmen. Middels een touw konden we in de koele rivier springen: het gevoel van eeuwige vrijheid.

Ik rustte uit op een boomwortel en nam ook een trekje van een voorbij komende joint. Iets wat ik sinds mijn tienerjaren niet meer had gedaan en dat hard aankwam. In alle geheimzinnigheid werd mij nog een ganja plantation getoond, verderop in de bush. Ik herinner me dat het allemaal heel spannend was, toch een beetje of ik in een andere wereld was belandt.

8.‘Tour de Jamaica’ – Blue Mountains

Door eindeloos groen met prachtige vergezichten hobbelde ik op mijn mountainbike de smalle bergweg af. Slingerend langs watervallen en koffieplantages, soms een klimmetje, werd ik toegezwaaid door de bergbewoners die riepen: ‘Whity, What a gwaan?’ Ik voelde euforie.

Op een bepaald punt was de weg weggeslagen en moest ik een stukje met de fiets, over een 40 cm breed paadje, langs een griezelige afgrond. Later die dag zou ik zien dat er ook ‘n veilige omweg was.



Aan het kiezelstrand hield ik pauze; ik wilde voor het donker terug zijn en rekende op 5 uur klimmen. Maar de zon stond op z’n hoogst en het was zwaar. Een local restaurantje langs de rivier gaf me reden voor een tweede lunch, totdat het iets afkoelde en ik verder kon.

Tijdens de rit stapte ik af en toe even af. Soms kwam een vrachtwagen voorbij gescheurd, maar verder was ik alleen. Wat me werkelijk opbeurde waren diezelfde mensen die me opnieuw toeriepen: ‘Whity, you go up again? You brave!’
Na uren gefietst te hebben probeerde ik plekken te herinneren om te weten waar ik ongeveer was. Dat bleek lastig: na elke bocht kwam er weer een nieuwe berg, waterval of huis. Het werd donker en Rasta Oxx belde: ‘Where are you now, are you all right?’ Dat had ik even nodig en ‘t werkte bemoedigend. Eindelijk bij de Cap aangekomen, kon ik afdalen, langs de militairen basis en dan nog een paar bochten tot Mount Edge.
Gebroken maar waanzinnig voldaan stapte ik daar van m’n fiets en werd ik als een held onthaald. Spaghetti en bier smaakten me niet eerder zo goed!

9. Ontdekkingstocht langs slaven- en visserspaden – zuidkust

Ons avontuur begon in de vroege ochtend toen we vertrokken over een oud slavenpad richting de kust. Vier ruige Rasta-mannen en ik daalden in 3 uur af door struikgewas. We liepen langs grotten en over scherpe kalksteen-rotsen. Met grote kapmessen baande we ons een weg door historisch Jamaica. Er werden verhalen en grappen verteld, joints gerookt en rum gedronken.

We passeerden een mystieke krater waar in de diepte van het water een meermin wonen zou. De Rasta’s werden er nerveus van.

Onze pauze-plek was waar de rivier de oceaan ontmoet en vanuit de hangmat had ik een prachtig uitzicht. Mijn Rasta vrienden maakten thee, vingen krab en bakte ‘dumplins’. Eerst nog afkoelen in de rivier en dan in hoog tempo terug: bergop. Even was het spannend toen we de weg kwijtraakten, want niemand voelde zich echt comfortabel in het donker.
Maar uitgelaten zaten we een uur later onder de sterren op een veldje, waar de mannen ‘bush tea’ maakten en elkaar plaagden. Er was een band gesmeed voor het leven!


10. Afkoelen in de heuvels – Roaring River

Mijn eerste ervaring met Roaring River was niet uitnodigend door de ‘hustlers’ en toch ben ik er sindsdien vaak terug geweest. Telkens kennismakend met een nieuw gebied rondom deze minerale rivier die deels ondergronds stroomt. Ieder plekje in Jamaica is vol geschiedenis: Roaring River was in de 18e eeuw een suikerrietplantage.

De rivier volgend, het dorpje uit, geeft prachtige vergezichten over de bergen of biedt intieme beschutting. Jamaicanen houden over het algemeen erg van muziek, rum en roken. In mijn ogen een ware verstoring van mijn opgaan-in-de-natuur-beleving. Daarom hoop ik altijd nog dat ik ooit terugkeer om een week in stilte te blijven.

Tot die tijd schik ik me in de combinatie van de levendigheid van de lokale bevolking en de serene ‘stilte’. Terwijl ik in de groen-blauwe river afkoeling vind, verbind ik me met het kabbelende water, de vogels en het ruisen van de bomen. Het jolige geklets even verderop en de reggae uit de boxen vervagen naar de achtergrond.

11. Het ware dorpsleven – Manchioneal

Omdat ik geen slaapplek kon vinden in de buurt van het Roots Festival, Portland – Jamaica, volgde ik mijn intuïtie en nam de uitnodiging aan mee te rijden met een Rastaman naar het oosten van het eiland. In het midden van de nacht stopten we bij een groot, geel huis waarin ik een kamer kreeg zonder slot, maar met mosquito net.

De dagen daarop waren als een warm, exotisch bad waar ik de verborgen pareltjes van het dorp kon verkennen. Ik werd meegenomen naar kristal heldere riviertjes, blauwe, verlaten baaien en kreeg een rondtoer door de enorme tuin vol kruiden en fruit.

Vanaf het balkon zag ik ‘s ochtend de lokale bevolking met jerrycans water van de pomp komen. De Rastaman fungeerde als raadslid voor mensen uit de community. En in de avond werd er heerlijk voor me gekookt. Manchioneal, een ‘laid back’ vissersdorp, omarmde me en was even mijn thuis.

 

5 reasons why you should visit Jamaica

Jamaica Beach Fun

Imagine a Caribbean Island with blue ocean water, white sand beaches, waterfalls all over and green lush rainforest in the mountains. Jamaica offers a wide variety of nature, culture, lively cities and authentic fishing villages, with a high relaxation level. Jamaica the land of wood and water, party and relaxation: There is so much to discover and explore, you will need a full month at least.
Go ahead and read the 5 reasons why you should visit beautiful Jamaica.

Negril, Glass bottom boat, beach, sun, snorkeling, Explore Jamaica

1. Jamaicans: sweet, nice and inspiring

The positive vibes, living in the now, accepting the way it is, are qualities of Jamaicans; it is a spiritual way of living
where plenty people can learn from. No rush, no stress but an easy going vibe with a lot of music, singing and dancing.
In addition, Jamaicans are very helpful, spontaneous and friendly. Their positive attitude makes you feel comfortable and happy.

Negril, Jamaica, beach, sun, chillen   2 rasta's J

2. Is jamaica dangerous?

The political violence is from long ago in the eighties and internal conflicts that may take place is between gangs
as in many countries all over the world. As a tourist it is not easy to get involved in this which makes it not dangerous for you.

Some all-inclusive resorts like to worn you not to go out on your own, or with locals, as it could be very dangerous.
But, there might be a profit in it for themselves. Let no-one scares you.

Trust your own intuition, use common sense and you will be save to travel around, explore waterfalls, villages and beaches.
Not much travel experience or feeling a bit uncomfortable? Get yourself an unforgettable holiday experience by exploring Jamaica
with a (personal) tour guide. In this way you also support locals so they can build their own independent life.

Roaring River, cave, well, park, healing water, history
Roaring River, cave, well, park, healing water, history

5 GR hidden minreal bath_3380

3. Discover hidden gems like coves, waterfalls, blue holes and caves

Jamaica is a paradise for beach lovers and is also very attractive for adventurers who wants to discover the real Jamaica.
Don’t stay at your resort chilling on the beach, seeing one or two hotspots.

Go on an adventure, meet the people in the street! Take a local certificated tour guide and explore hidden waterfalls,
blue holes and caves or Rastafarian communities with the Nyabinghi drum beat.
Hunt for hidden gems; Jamaica has a lot beautiful places to offer!

Pinnacle, Rastafari, Gathering, history, flowers, rebuild
Pinnacle, Rastafari, gathering, history, rebuild

Rasta, hiking, ganja
Rasta, hiking, herbs

7 rasta_2305 locks

4. Music and dance, let yourself go

Easy going reggae tunes will make you jump out of your chair, you’ll dance and sing as a real Jamaican soon.
When your eyes catches dancehall moves, you don’t need class at all; shake your body and let yourself go.
Rastafari Nyabinghi drum and chanting ceremonies will bring you in a meditative mood. Empty your mind and surrender
to the heartbeat of the drum. Feel peace and harmony as Jamaica is the place of one love and unity.

IMG_4909

5. Long white sand beaches and small idyllic coves

Jamaica is the place to be of small coves, white sandy beaches, rugged cliffs with shells and surfing bays. Surf spots at south coast, Wickie Wackie Beach
or Boston Bay in the north.
 Spot the most beautiful sunsets on the beach of Negril and parties till sunrise. Awesome snorkeling spots at north coast and 
laid back bays with a specific bohemian character. And Jamaica has those typical local beaches; lively or calmly, away from the crowds.

The diversity of ‘the best, irie beaches of Jamaica’ is described in the online Travel Guide of Favoroute by Sandra Smits,
offline use and you can add your own experiences too. For sale in the app store.

IMG_4848    Bog Walk, Pinnacle, Food, local food, one love

Look out: You wanna come back over and over again!

Convinced of these 5 reasons?
Once you’ve tasted all Jamaica has to offer: The culture of the Rastafarians, nature with its waterfalls, coves, caves and fruit trees, the chill vibes, music and history, one thing is going to bother you: with tears in your eyes and a heart full of love you will go to the airport.

Yes, you did fall in love with Jamaica and her charm. But don’t worry, you’ll be back soon!

Pusey Hill, Rasta Hike, exploring, hiking, God's Well, Gut River, local travel, Rappa rasta tours

Last tip:

Go out with locals! You will explore the real Jamaica in the natural Rasta way when you go on an adventure with local tour guides. One of the trustworthy tour guide agencies is  Rappa Rasta Tours. Look for all kind of tours at Face Book or websitewww.rapparastatours.com.

‘These tips are written by Sandra Smits; a true lover of Jamaica, founder of InspiringVibes.nl and co founder of travel agency “Rappa Rasta Tours” Jamaica. She is writer of travel guides and blogs and works together with favoroute and wearetravellers.’

 

Costa Maya; The reef of Mahahual, Mexico

Introduction and full travel guide

Looking for Caribbean crystal clear blue ocean, white sand beach and calm, peaceful vibes? Mexico, Mahahual is the answer! Relaxing sun getaway, diving and snorkeling at the reef and atolls, good hotels and food, Maya culture and very charming people.
Dive cours Mahahual  Copy of Mahahual BK beach
Whenever you have a couple of days or weeks it would be your holiday for sure. The mangrove woods are protected area therefor Mahahual will never be like Cancun or Playa del Carmen with their big all-inclusive resorts. Mahahual is the little daughter, the friendly fishermen village, with the super chill vibes. It has natural guesthouses and luxury hotels, local restaurants and delicious food. Bars, live music and beautiful souvenir shops. The best of all though is the stunning reef just in front of you and the spectacular atolls further in the ocean. Mahahual is for diving, snorkeling and other nature watersports activities. Mexican Maya culture and history can be visit with ease from Mahahual, Quintana Roo, Mexico.
This is the introduction of the travel guide Costa Maya; The reef of Mahahual, Mexico. Do you want to know all about Mahahual? Unfortunately the online travelguide is not for sale any more, but hé, all my tips and information is in Dutch below, scroll down now!

Mahahual beach and ocean Blue  Mahahual sunset

Snorkelen langs het rif: Mahahual, Quintana Roo, Mexico

Mahahual, aan de Costa Maya, is een klein, rustig vissersdorp. De kustlijn van Mahahual is beschermd gebied in verband met de mangroovebossen. Hierdoor is er vooral kleinschalige horeca en heeft het dorp een vriendelijke, gemoedelijke uitstraling. Met Banco Chinchorro, het op een na grootste nog levende korraalrif, voor de deur, is het zeer aantrekkelijk voor duikers en snorkellaars. Mahahual is het strand voor rustzoekers en watersportliefhebbers; een beautyspot om te zwemmen, duiken, vissen en snorkelen.

Wat zo leuk is aan Mahahual is de dorpsmentaliteit. Het is zo klein dat je al snel contact hebt met de lokale bevolking. En de mensen zijn ook zo bijzonder vriendelijk en kalm, dat maakt je vakantie heerlijk relaxed.
In Mahahual komt drie maal per week een cruiseschip  en wordt het kleine vissersdorp een roerige toeristische bezienswaardigheid. Allerlei souvernirswinkeltjes zie je opeens verschijnen en de promenade (malecon) is die dag gezellig vol; het heeft iets schattigs.

Zoetigheid

Naast snorkelen en zonnen kun je in Mahahual lekker eten en leuke bars bezoeken waar vaak salsa muziek gedraaid wordt.
Ook kun je de heerlijkste crepes eten bij Crepe ‘ n Crepe centraal op de Malecon.  De nutella met banaan en slagroom is om van te watertanden en ook de smooties en juices zijn verrukkelijk. Dit kleine tentje is ook een goede uitvalsbasis voor je kopje thee of capucino. Je kunt er ook fijn even online of gewoon de passeerders begroeten . Crepe ‘n Crepe is open tot elf uur ’s avonds.

Vlak naast Crepe ‘n Crepe zit een klein eettentje waar je onder andere empanada de spinaz kunt eten. Vers, lekker  en gezond, gerund door jonge, vriendelijke mensen. Soms komen ze met de empanadas in een mand over het strand, en wordt je lekker in je luie ligstoel bediend. Houd je ogen dus open!

Andere lokale restaurants liggen aan de achtergelegen straatjes. Je ontdekt ze vanzelf op je avondwandelingetjes.

In de Cassitas van Mahahual, even voorbij de vuurtoten,  zijn kleine supermarkten, barretjes en restaurantjes. Het is een woonwijk waar je ‘s avonds een hapje kunt eten bij Pizzeria Papi of Di Vino. Beide restaurants staan bekend om hun live bands en (salsa) dansavonden. Di Vino heeft een ATM.

Duiken in Banco Chinchorro

Biosfeer reservaat Banco Chinchorro maakt deel uit van het Meso-Amerikaanse Barrièrerif en bestaat uit 3 atollen: Cayo Norte, Cayo Central, Cayo Lobos. Het ligt 34 km uit de kust en met een boot kun je er in 1,5 -2 uur heen varen.
Banco Chinchorro is een ecologisch beschermd gebied en is sinds 1996 officieel een beschermd reservaat. In Mahahual zijn een paar duikshops die een vergunning hebben om duik en snorkel tours te organiseren. Dit is bijzonder spectaculair want er zijn heel wat schepen in der loop der eeuwen op het rif gelopen. Wrakken van galleien en 19 eeuwse koopvaardijschepen liggen op de bodem van de zee en daar kun je zo tussendoor zwemmen. Koraal, sponzen en vissen leven hie r in overvloed. Zelfs schildpadden en dolfijnen kun je hie r tegenkomen.

Overnachten in Mahahual

Als je van levendigheid houdt kies je voor een hotel aan het strand in het centrum, zoals Posada Pachamama, dan heb je wat muziek om je heen en ben je dicht bij allerlei restaurantjes. Omdat alles niet zo ver van elkaar ligt was ik heel blij met het guesthouse Blue Kay dat noordelijker ligt en een lang stuk strand heeft. Hierdoor kun je kiezen of je bij de bar wilt zonnen of verderop waar het stiller is.

Guesthouse Blue Kay

Blue Kay heeft een aantal cabanas met veranda, gelegen in een tuin. De bar en het restaurant liggen aan de andere zijde en aan de overkant van het wandelpad ligt een ideaal, lang stuk strand. Door de palmen en andere planten ziet het er heel verzorgd en cozy uit, alsof het een privéstrandje is dat verderop overgaat in het grotere geheel. Yoga of meditatie in de vroege ochtend aan het strand is hier niet vreemd.

Links aan het strand zie je de vuurtoren en de grote pier waar de cruise ships aanleggen, recht voor je het rif in het water waar de golven op slaan en aan de rechterkant strand met verschillende hotelletjes, bars en restaurantjes.
Op het strand vind je ‘Snorkel Costa Maya’ waar je snorkelgear kunt huren. Je kunt vanaf hier zo het water in en langs het rif zwemmen waar je in de heldere oceaan  al snel allerlei gekleurde vissen kunt spotten. 
Als je geïnteresseerd bent in vrijwilligerswerk om tijdens je lange reis even een break te hebben dan ben je bij Blue Kay precies aan het goede adres. Je ontmoet zo ook makkelijk andere reizigers en op je vrije dagen kun je zelf heerlijk genieten van het strand en de omgeving.

Een andere fijne en levendige plek om te verblijven is ‘Bamboo Hostel‘. 

Mezcal Ritueel – zweethut ceremonie

Tijdens mijn verblijf in hostel/guesthouse Blue Kay kreeg ik van de eigenaar een geweldig aanbod deel te nemen aan een ‘zweethut’ ceremonie. Ze noemen dat ‘Mezcal Ritueel’.
De ceremonie vindt plaats in volledig duister, in een halve bol waarbij je voor het binnen gaan met salie rook wordt gereinigd. Het is een soort iglo van steen alleen is het heel warm. Buiten wordt namelijk een vuur gemaakt waar stenen in gelegd worden, die worden een voor een naar binnen gedragen onder een verwelkomend lied. Deze stenen verwarmen de hele ruimte tot het nog heter wordt dan in de sauna. Daar ga je dus inderdaad van zweten; een reinigings ritueel voor je fysieke, mentale en emotional gestel.

Ik ken het vanuit  Nederland waar ze dit meestal in een tipi doen, zoals de Indianen het vroeger deden. Hier in Mexico gaat het ritueel gepaard met zingen en klappen; een vrolijke uitbundigheid, terwijl in Nederland het meer gericht is op stilte meditatie en innerlijke reis. Het effect is hetzelfde overigens.
Ik kwam er licht en opgeruimd uit en een diepe verbinding en uitgelatenheid was voelbaar. Met z’n allen rende we midden in de nacht met heldere maan over het strand de koele zee in.

Maya Luna

Vier kilometer ten zuiden van het dorpscentrum liggen de mooie villa’s van Maya Luna, met Nederlandse eigenaars. Zon en zee, luieren en lezen, wandelen en waanzinnig lekker eten; dat is wat je hier gaat doen! De eigenaars zitten er al jaren en hebben de orkaan meegemaakt waardoor hun villa’s  behoorlijk waren beschadigd maar alles is weer netjes gerenoveerd. Wil je alleen even een lekker hapje voor de lunch dan kun je bijvoorbeeld met de taxi er naar toe en lopend terug. Een wandeling van een uurtje.

Algemene informatie

Mahahual ligt aan de Mexicaanse Caribische kust, 360 kilometer ten zuiden van Cancún, zo’n 75 km van de grens met Belize, in de staat Quintana Roo. Mahahual heeft zo’n 2000 inwoners. Het dorp heeft een klein centrum en strekt zich ten zuiden langs de kust een aantal kilometers uit. Hier vind je vooral rust en stilte in de paar luxe hotels/villas waar je kunt  relaxen en heerlijk kunt eten. In het dorp zijn 2 hotels met  een ATM, verder  is er  een busstation en er zijn veel kleine restaurantjes en barretjes.

Van Cancun naar Mahahual

Vanuit Nederland vlieg je rechtsteeks naar Cancun. Met ADO bus aan je rechterhand als je naar buiten komt, ga je in 30 minuten naar het centrum van Cancun (66 pesos). Op ditzelfde busstation vind je de bus naar Mahahual.
Vanaf Cancun centrum ADO busstation  rijden er regelmatig bussen naar Mahahual, de reis duurt ongeveer  5 uur en kost ongeveer 6 euro (120 pesos). En je kunt met de bus ook verder naar het zuiden om Xcalak of Bacalar te bezoeken. Bacalar is een heel rustig plaatsje aan het meer met de 7 kleuren, een ideale plek voor natuurliefhebbers en rustzoekers
Het is ook makkelijk om een auto te huren in Mexico. Je hebt dan meer tijd om onderweg stops te maken. De wegen zijn goed. Cancun is wel een grote drukke stad maar tegenwoordig kun je eenvoudig kaarten downloaden die off line af te lezen zijn.

Wil je meer informatie en filpjes zien van Mahahual, kijk dan op de facebook pagina van Mahahual Quitana Roo, Mexico; Pueblo Ecoturistico.