Jamaica

5 reasons why you should visit Jamaica

 

Jamaica Beach Fun

Imagine a Caribbean Island with blue ocean water, white sand beaches, waterfalls all over and green lush rainforest in the mountains. Jamaica offers a wide variety of nature, culture, lively cities and authentic fishing villages, with a high relaxation level. Jamaica the land of wood and water, party and relaxation: There is so much to discover and explore, you will need a full month at least.
Go ahead and read the 5 reasons why you should visit beautiful Jamaica.

Negril, Glass bottom boat, beach, sun, snorkeling, Explore Jamaica

1. Jamaicans: sweet, nice and inspiring

The positive vibes, living in the now, accepting the way it is, are qualities of Jamaicans; it is a spiritual way of living
where plenty people can learn from. No rush, no stress but an easy going vibe with a lot of music, singing and dancing.
In addition, Jamaicans are very helpful, spontaneous and friendly. Their positive attitude makes you feel comfortable and happy.

Negril, Jamaica, beach, sun, chillen   2 rasta's J

 

2. Is jamaica dangerous?

The political violence is from long ago in the eighties and internal conflicts that may take place is between gangs
as in many countries all over the world. As a tourist it is not easy to get involved in this which makes it not dangerous for you.

Some all-inclusive resorts like to worn you not to go out on your own, or with locals, as it could be very dangerous.
But, there might be a profit in it for themselves. Let no-one scares you.

Trust your own intuition, use common sense and you will be save to travel around, explore waterfalls, villages and beaches.
Not much travel experience or feeling a bit uncomfortable? Get yourself an unforgettable holiday experience by exploring Jamaica
with a (personal) tour guide. In this way you also support locals so they can build their own independent life.

Roaring River, cave, well, park, healing water, history
Roaring River, cave, well, park, healing water, history

5 GR hidden minreal bath_3380

3. Discover hidden gems like coves, waterfalls, blue holes and caves

Jamaica is a paradise for beach lovers and is also very attractive for adventurers who wants to discover the real Jamaica.
Don’t stay at your resort chilling on the beach, seeing one or two hotspots.

Go on an adventure, meet the people in the street! Take a local certificated tour guide and explore hidden waterfalls,
blue holes and caves or Rastafarian communities with the Nyabinghi drum beat.
Hunt for hidden gems; Jamaica has a lot beautiful places to offer!

Pinnacle, Rastafari, Gathering, history, flowers, rebuild
Pinnacle, Rastafari, gathering, history, rebuild
Rasta, hiking, ganja
Rasta, hiking, herbs

7 rasta_2305 locks

 

4. Music and dance, let yourself go

Easy going reggae tunes will make you jump out of your chair, you’ll dance and sing as a real Jamaican soon.
When your eyes catches dancehall moves, you don’t need class at all; shake your body and let yourself go.
Rastafari Nyabinghi drum and chanting ceremonies will bring you in a meditative mood. Empty your mind and surrender
to the heartbeat of the drum. Feel peace and harmony as Jamaica is the place of one love and unity.

IMG_4909

5. Long white sand beaches and small idyllic coves

Jamaica is the place to be of small coves, white sandy beaches, rugged cliffs with shells and surfing bays. Surf spots at south coast, Wickie Wackie Beach
or Boston Bay in the north.
 Spot the most beautiful sunsets on the beach of Negril and parties till sunrise. Awesome snorkeling spots at north coast and 
laid back bays with a specific bohemian character. And Jamaica has those typical local beaches; lively or calmly, away from the crowds.

The diversity of ‘the best, irie beaches of Jamaica’ is described in the online Travel Guide of Favoroute by Sandra Smits,
offline use and you can add your own experiences too. For sale in the app store.

IMG_4848    Bog Walk, Pinnacle, Food, local food, one love

 

Look out: You wanna come back over and over again!

Convinced of these 5 reasons?
Once you’ve tasted all Jamaica has to offer: The culture of the Rastafarians, nature with its waterfalls, coves, caves and fruit trees, the chill vibes, music and history, one thing is going to bother you: with tears in your eyes and a heart full of love you will go to the airport.

Yes, you did fall in love with Jamaica and her charm. But don’t worry, you’ll be back soon!

Pusey Hill, Rasta Hike, exploring, hiking, God's Well, Gut River, local travel, Rappa rasta tours

Last tip:

Go out with locals! You will explore the real Jamaica in the natural Rasta way when you go on an adventure with local tour guides. One of the trustworthy tour guide agencies is  Rappa Rasta Tours. Look for all kind of tours at Face Book or websitewww.rapparastatours.com.

‘These tips are written by Sandra Smits; a true lover of Jamaica, founder of InspiringVibes.nl and co founder of travel agency “Rappa Rasta Tours” Jamaica. She is writer of travel guides and blogs and works together with favoroute and wearetravellers.’

 

 

Mexico

Costa Maya; The reef of Mahahual, Mexico

Introduction and full travel guide

Looking for Caribbean crystal clear blue ocean, white sand beach and calm, peaceful vibes? Mexico, Mahahual is the answer! Relaxing sun getaway, diving and snorkeling at the reef and atolls, good hotels and food, Maya culture and very charming people.
Dive cours Mahahual  Copy of Mahahual BK beach
Whenever you have a couple of days or weeks it would be your holiday for sure. The mangrove woods are protected area therefor Mahahual will never be like Cancun or Playa del Carmen with their big all-inclusive resorts. Mahahual is the little daughter, the friendly fishermen village, with the super chill vibes. It has natural guesthouses and luxury hotels, local restaurants and delicious food. Bars, live music and beautiful souvenir shops. The best of all though is the stunning reef just in front of you and the spectacular atolls further in the ocean. Mahahual is for diving, snorkeling and other nature watersports activities. Mexican Maya culture and history can be visit with ease from Mahahual, Quintana Roo, Mexico.
This is the introduction of the travel guide Costa Maya; The reef of Mahahual, Mexico. Do you want to know all about Mahahual? Unfortunately the online travelguide is not for sale any more, but hé, all my tips and information is in Dutch below, scroll down now!

Mahahual beach and ocean Blue  Mahahual sunset

 

Snorkelen langs het rif: Mahahual, Quintana Roo, Mexico

Mahahual, aan de Costa Maya, is een klein, rustig vissersdorp. De kustlijn van Mahahual is beschermd gebied in verband met de mangroovebossen. Hierdoor is er vooral kleinschalige horeca en heeft het dorp een vriendelijke, gemoedelijke uitstraling. Met Banco Chinchorro, het op een na grootste nog levende korraalrif, voor de deur, is het zeer aantrekkelijk voor duikers en snorkellaars. Mahahual is het strand voor rustzoekers en watersportliefhebbers; een beautyspot om te zwemmen, duiken, vissen en snorkelen.

Wat zo leuk is aan Mahahual is de dorpsmentaliteit. Het is zo klein dat je al snel contact hebt met de lokale bevolking. En de mensen zijn ook zo bijzonder vriendelijk en kalm, dat maakt je vakantie heerlijk relaxed.
In Mahahual komt drie maal per week een cruiseschip  en wordt het kleine vissersdorp een roerige toeristische bezienswaardigheid. Allerlei souvernirswinkeltjes zie je opeens verschijnen en de promenade (malecon) is die dag gezellig vol; het heeft iets schattigs.

Zoetigheid

Naast snorkelen en zonnen kun je in Mahahual lekker eten en leuke bars bezoeken waar vaak salsa muziek gedraaid wordt.
Ook kun je de heerlijkste crepes eten bij Crepe ‘ n Crepe centraal op de Malecon.  De nutella met banaan en slagroom is om van te watertanden en ook de smooties en juices zijn verrukkelijk. Dit kleine tentje is ook een goede uitvalsbasis voor je kopje thee of capucino. Je kunt er ook fijn even online of gewoon de passeerders begroeten . Crepe ‘n Crepe is open tot elf uur ’s avonds.

Vlak naast Crepe ‘n Crepe zit een klein eettentje waar je onder andere empanada de spinaz kunt eten. Vers, lekker  en gezond, gerund door jonge, vriendelijke mensen. Soms komen ze met de empanadas in een mand over het strand, en wordt je lekker in je luie ligstoel bediend. Houd je ogen dus open!

Andere lokale restaurants liggen aan de achtergelegen straatjes. Je ontdekt ze vanzelf op je avondwandelingetjes.

In de Cassitas van Mahahual, even voorbij de vuurtoten,  zijn kleine supermarkten, barretjes en restaurantjes. Het is een woonwijk waar je ‘s avonds een hapje kunt eten bij Pizzeria Papi of Di Vino. Beide restaurants staan bekend om hun live bands en (salsa) dansavonden. Di Vino heeft een ATM.

 

Duiken in Banco Chinchorro

Biosfeer reservaat Banco Chinchorro maakt deel uit van het Meso-Amerikaanse Barrièrerif en bestaat uit 3 atollen: Cayo Norte, Cayo Central, Cayo Lobos. Het ligt 34 km uit de kust en met een boot kun je er in 1,5 -2 uur heen varen.
Banco Chinchorro is een ecologisch beschermd gebied en is sinds 1996 officieel een beschermd reservaat. In Mahahual zijn een paar duikshops die een vergunning hebben om duik en snorkel tours te organiseren. Dit is bijzonder spectaculair want er zijn heel wat schepen in der loop der eeuwen op het rif gelopen. Wrakken van galleien en 19 eeuwse koopvaardijschepen liggen op de bodem van de zee en daar kun je zo tussendoor zwemmen. Koraal, sponzen en vissen leven hie r in overvloed. Zelfs schildpadden en dolfijnen kun je hie r tegenkomen.

 

Overnachten in Mahahual

Als je van levendigheid houdt kies je voor een hotel aan het strand in het centrum, zoals Posada Pachamama, dan heb je wat muziek om je heen en ben je dicht bij allerlei restaurantjes. Omdat alles niet zo ver van elkaar ligt was ik heel blij met het guesthouse Blue Kay dat noordelijker ligt en een lang stuk strand heeft. Hierdoor kun je kiezen of je bij de bar wilt zonnen of verderop waar het stiller is.

Guesthouse Blue Kay

Blue Kay heeft een aantal cabanas met veranda, gelegen in een tuin. De bar en het restaurant liggen aan de andere zijde en aan de overkant van het wandelpad ligt een ideaal, lang stuk strand. Door de palmen en andere planten ziet het er heel verzorgd en cozy uit, alsof het een privéstrandje is dat verderop overgaat in het grotere geheel. Yoga of meditatie in de vroege ochtend aan het strand is hier niet vreemd.

Links aan het strand zie je de vuurtoren en de grote pier waar de cruise ships aanleggen, recht voor je het rif in het water waar de golven op slaan en aan de rechterkant strand met verschillende hotelletjes, bars en restaurantjes.
Op het strand vind je ‘Snorkel Costa Maya’ waar je snorkelgear kunt huren. Je kunt vanaf hier zo het water in en langs het rif zwemmen waar je in de heldere oceaan  al snel allerlei gekleurde vissen kunt spotten. 
Als je geïnteresseerd bent in vrijwilligerswerk om tijdens je lange reis even een break te hebben dan ben je bij Blue Kay precies aan het goede adres. Je ontmoet zo ook makkelijk andere reizigers en op je vrije dagen kun je zelf heerlijk genieten van het strand en de omgeving.

Een andere fijne en levendige plek om te verblijven is ‘Bamboo Hostel‘. 

 

Mezcal Ritueel – zweethut ceremonie

Tijdens mijn verblijf in hostel/guesthouse Blue Kay kreeg ik van de eigenaar een geweldig aanbod deel te nemen aan een ‘zweethut’ ceremonie. Ze noemen dat ‘Mezcal Ritueel’.
De ceremonie vindt plaats in volledig duister, in een halve bol waarbij je voor het binnen gaan met salie rook wordt gereinigd. Het is een soort iglo van steen alleen is het heel warm. Buiten wordt namelijk een vuur gemaakt waar stenen in gelegd worden, die worden een voor een naar binnen gedragen onder een verwelkomend lied. Deze stenen verwarmen de hele ruimte tot het nog heter wordt dan in de sauna. Daar ga je dus inderdaad van zweten; een reinigings ritueel voor je fysieke, mentale en emotional gestel.

Ik ken het vanuit  Nederland waar ze dit meestal in een tipi doen, zoals de Indianen het vroeger deden. Hier in Mexico gaat het ritueel gepaard met zingen en klappen; een vrolijke uitbundigheid, terwijl in Nederland het meer gericht is op stilte meditatie en innerlijke reis. Het effect is hetzelfde overigens.
Ik kwam er licht en opgeruimd uit en een diepe verbinding en uitgelatenheid was voelbaar. Met z’n allen rende we midden in de nacht met heldere maan over het strand de koele zee in.

Maya Luna

Vier kilometer ten zuiden van het dorpscentrum liggen de mooie villa’s van Maya Luna, met Nederlandse eigenaars. Zon en zee, luieren en lezen, wandelen en waanzinnig lekker eten; dat is wat je hier gaat doen! De eigenaars zitten er al jaren en hebben de orkaan meegemaakt waardoor hun villa’s  behoorlijk waren beschadigd maar alles is weer netjes gerenoveerd. Wil je alleen even een lekker hapje voor de lunch dan kun je bijvoorbeeld met de taxi er naar toe en lopend terug. Een wandeling van een uurtje.

Algemene informatie

Mahahual ligt aan de Mexicaanse Caribische kust, 360 kilometer ten zuiden van Cancún, zo’n 75 km van de grens met Belize, in de staat Quintana Roo. Mahahual heeft zo’n 2000 inwoners. Het dorp heeft een klein centrum en strekt zich ten zuiden langs de kust een aantal kilometers uit. Hier vind je vooral rust en stilte in de paar luxe hotels/villas waar je kunt  relaxen en heerlijk kunt eten. In het dorp zijn 2 hotels met  een ATM, verder  is er  een busstation en er zijn veel kleine restaurantjes en barretjes.

Van Cancun naar Mahahual

Vanuit Nederland vlieg je rechtsteeks naar Cancun. Met ADO bus aan je rechterhand als je naar buiten komt, ga je in 30 minuten naar het centrum van Cancun (66 pesos). Op ditzelfde busstation vind je de bus naar Mahahual.
Vanaf Cancun centrum ADO busstation  rijden er regelmatig bussen naar Mahahual, de reis duurt ongeveer  5 uur en kost ongeveer 6 euro (120 pesos). En je kunt met de bus ook verder naar het zuiden om Xcalak of Bacalar te bezoeken. Bacalar is een heel rustig plaatsje aan het meer met de 7 kleuren, een ideale plek voor natuurliefhebbers en rustzoekers
Het is ook makkelijk om een auto te huren in Mexico. Je hebt dan meer tijd om onderweg stops te maken. De wegen zijn goed. Cancun is wel een grote drukke stad maar tegenwoordig kun je eenvoudig kaarten downloaden die off line af te lezen zijn.

Wil je meer informatie en filpjes zien van Mahahual, kijk dan op de facebook pagina van Mahahual Quitana Roo, Mexico; Pueblo Ecoturistico.